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Khvicha Kvaratskhelia - Pourquoi suivre un joueur géorgien du Rubin Kazan

Quand les habitants de l’Europe centrale entendent le mot « Géorgie », ils penseront probablement aux montagnes du Caucase, à la mer Noire et au vin. Les Américains pourraient être surpris qu'il existe un État appelé Géorgie en dehors des États-Unis. Mais aucun d'entre eux ne la rattacherait à une nation de football.


Dans le passé, il n'y a pas eu beaucoup de joueurs géorgiens qui ont joués dans les grands championnats européens. Fribourg était connue pour être une petite enclave géorgienne en Allemagne, avec entre autres les Géorgiens Alexandre Iashvili et Levan Kobiashvili. Iashvili était un attaquant plutôt court qui marquait la plupart de ses buts grâce à son excellent positionnement et à ses capacités techniques dans la surface. Son coéquipier Kobiashvili a débuté comme numéro 10 à Fribourg et a ensuite joué un rôle important à Schalke, où il a été principalement utilisé comme ailier gauche ou parfois comme milieu de terrain défensif. Il y avait plusieurs autres joueurs à Fribourg à la fin des années 90 et au début des années 2000 comme Levan Tskitishvili, Giorgi Kiknadze, Zaza Zamtaradze, Otar Khizaneishwili et David Targamadze qui ont tous joué des rôles mineurs dans la Forêt-Noire. Cependant, une passion pour les joueurs géorgiens est née à Fribourg. Les supporteurs ont même ajouté le joueur allemand Tobias Willi à la liste des joueurs géorgiens de son nom de famille.


Les vrais supporteurs de Manchester City se souviendront toujours de Giorgi Kinkladse. Dans les années 90, il était à la mode pour les clubs anglais d'acheter des meneurs de jeu étrangers. À une époque où sans l’argent arabe, les Citizens étaient loin d'avoir du succès. Ils ont même passé un certain temps en deuxième division et c'est le meneur de jeu géorgien qui leur a donné de la joie sur le terrain. C'était un numéro 10 typique avec un pied gauche étonnant. Ric Turner, de Blue Moon, a décrit Kinkladze comme « probablement le joueur le plus naturellement doué que j'ai jamais vu à City ». Il a terminé sa carrière de joueur au Rubin Kazan en 2006.


Ce club compte désormais dans ses rangs un autre joueur géorgien techniquement doué. Élu meilleur espoir de l'année dans le championnat russe en 2020, Khvicha Kvaratskhelia est déjà un joueur culte dans son pays d'origine. Au milieu de la saison 2018/19, il est pratiquement sorti de nulle part, alors qu'il n'est même pas adulte. Il était prêté au Lokomotiv Moscou par l'équipe géorgienne de Rustavi. Dans les minutes qu'il a joué, il a été très convaincant. À la fin de cette saison, la direction du Lokomotiv n'a pas trouvé d'accord avec Rustavi, ce qui a laissé l'entraîneur du Lokomotiv, Semin, furieux. Cela a permis au Rubin Kazan d'acheter Kvaratskhelia et il ne leur a fallu que quelques semaines pour se rendre compte qu'ils avaient fait une bonne affaire.


L'entraîneur de Kazan, Slutsky, le laisse jouer en tant qu'ailier inversé sur le côté gauche. Comme les 8 et les arrières latéraux de Kazan n'avancent pas très vite, il trouve souvent de l'espace devant lui. Lorsqu'il a cet espace, il peut courir de sa propre moitié à la moitié de l'adversaire, en trouvant différentes façons de battre ses adversaires.


Grand et dégingandé, doué d'une course élégante, Kvaratskhelia est un ailier qui aime chercher la surface de réparation de l'adversaire. Rapide et agile dans ses mouvements, il est difficilement attrapable s'il se met à courir. Ses feintes de corps sont imprévisibles, ce qui rend difficile pour l'adversaire d'anticiper s'il va à gauche ou à droite. Avec 8,6 dribbles tentés par 90 minutes (dont 4,2 réussis), il est celui qui tente le plus parmi les grands championnats européens en 2020/2021 (parmi les joueurs qui ont joué au moins 1000 minutes dans une saison). Pour l'instant, il a toujours une relation plus étroite avec le ballon qu'avec ses coéquipiers : il n'aime pas centrer - aussi parce qu'il joue du « mauvais » côté – et parfois il n'a que les yeux pour le but, même s'il commence ses dribbles de loin. Né en 2001, il a encore le temps pour corriger ses faiblesses. Il doit étendre son jeu au-delà de ce qu'il a déjà naturellement : jouer entre les lignes et dans des espaces restreints et ne pas rester un ailier qui n'a que de la valeur s'il a de l'espace devant lui. Kvaratskhelia est un joueur très déterminé et, compte tenu de ses capacités, il doit produire plus de ses moments potentiellement géniaux et intuitifs. S'il y parvient, nous pourrions bien le voir faire le prochain pas dans le Top 5 des championnats européens.


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